как образуются пустыни


Караван верблюдов движется по песчаным дюнам пустыни Сахара, Марокко, Северная Африка

Стандарт, используемый многими учебниками колледжа для определения пустыни, таков: область, получающая менее 10 дюймов (250 мм) осадков в год. Но почему в этих районах вообще выпадает так мало осадков?

С географической точки зрения большинство пустынь находится на западных сторонах континентов или—в случае Сахары, Аравийскойпустыни и пустыни Гоби , а также более мелких пустынь Азии—расположены далеко от побережья в Евразийской глубинке. Они, как правило, происходят под восточными сторонами крупных субтропических ячеек высокого давления. Эти огромные колеса ветра вращаются по часовой стрелке в Северном полушарии и против часовой стрелки в Южном полушарии в субтропиках над океанами; однако их поведение влияет на соседние континенты.

Влажный восходящий воздух вблизи экватора охлаждается и конденсируется в облака, а затем в дождь. Когда поток воздуха движется к полюсу, он высвобождает большую часть своей влаги. К тому времени, когда течение поворачивает обратно к экватору, воздух опускается. Он сжимается и нагревается, а его относительная влажность падает еще больше. В этих условиях редко образуются облака и дождь. Добавьте немного ветра, чтобы ускорить испарение на поверхности, и континентальные районы внизу станут чрезвычайно засушливыми из-за недостатка доступной влаги. Пустыни, таким образом, становятся сухими.

Вы можете представить себе песок и дюны, когда думаете о пустыне, но пустыни могут возникать и в более холодных районах. Холодные или холодные пустыни—такие как пустыня Атакама в Чили и некоторые азиатские пустыни, расположенные в пределах Евразийской степи (такие как пустыня Каракумы в Туркменистане) — часто опускаются ниже нуля в более холодные месяцы года. Кроме того, существует одна чрезвычайно большая пустыня, “пески” которой на самом деле состоят из воды.

 Эта пустыня находится не в той части океана, которую увековечил Сэмюэл Тейлор Кольридж в поэме » иней Древнего морехода” («Вода, вода, везде, / ни капли для питья»); скорее, она охватывает всю Антарктиду, прибрежные районы которой получают около 7,9 дюйма (200 мм) осадков в год, в то время как ее внутренние районы получают менее 2 дюймов (около 50 мм) в год. Для многих людей сахара, которая занимает около 3,32 миллиона квадратных миль (8,6 миллиона квадратных километров), является самой большой пустыней в мире; однако можно с уверенностью утверждать, что на 5,5 миллиона квадратных миль (14,2 миллиона квадратных километров) Антарктида—с ее ледяными равнинами—может считаться самой большой “технической” пустыней в мире.